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弁財天〜七福神めぐり・神様その4、べんてんさん〜

七福神の神様の中で、紅一点にあげられるのは弁財天です。「べんてんさん」という愛称で、多くの日本人に親しまれ、なじみのある神様です。七福神では四番目に数えられるこの女性の神様は、琵琶を抱いて座っている姿がよく見受けられます。弁財天はサンスクリットでサラスヴァティーという、水・河の女神です。その姿は美しく、絶世の美女とされ、梵天(ブラフマン=ヒンドゥー教・河の神様)の配偶神でした。また、役割として、水の流れは昔から話術や音楽などにたとえられ、そこから音楽、弁舌、才知の神様として親しまれるようになりました。

弁財天はもともと弁才天だった

実は、弁財天は、もともと弁才天でした。上でも説明したように、もともと仏教の神となってからは、才知・弁舌の神とされ、日本に伝えられた時にももとは弁才天だったのです。しかし、弁才天について語られている「金光明経」によると、財宝、美を恵むという「吉祥天(功徳天)」が弁才天と並び語られており、そこから吉祥天と弁才天の性格が混じって弁才天→弁財天となったようです。

一般的には弁財天で親しまれているべんてんさん。もちろん、その功徳については、財宝を施す福の神だけではなく、弁舌、学問、音楽など、芸術の神としての功徳も今に受け継いでいます。

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